Black Mountain College fue un gran experimento que duraría tan solo 24 años. 

Concebido como una facultad idealista y progresista de otras universidades y con un consejo asesor que incluía a personalidades como John Dewey, Albert Einstein, Walter Gropius y Carl Jung, Black Mountain College se ubicó en la zona rural de Carolina del Norte, abriendo sus puertas en 1933 con un plan de estudios establecido por Josef Albers. 

El objetivo era crear una universidad de artes liberales donde los principios democráticos e ideales progresivos ponen la práctica de las artes en el centro del plan de estudios y hacen a los estudiantes responsables de su propia educación.

Se trataba de crear un ambiente seguro donde era posible una educación    verdaderamente individualizada y experimental.

No se requerían cursos, pero se esperaba que los estudiantes desempeñaran un papel activo en la comunidad escolar trabajando en la granja, en la cocina, incluso construyendo los edificios y muebles de la escuela, en algunas ocasiones. 

Uno de los fundadores, John Rice, manifestó que “nuestro esfuerzo central y constante es enseñar el método, no el contenido, para enfatizar el proceso, no los resultados; invitar a los estudiantes a darse cuenta de que la forma de manejar los hechos y de sí mismo en medio de los hechos es más importante que los hechos mismos “.

Josef Albers  dijo: “No siempre creamos ‘obras de arte’, sino más bien experimentos; no es nuestra ambición llenar museos: estamos acumulando experiencia “.

A Ruth Asawa Black Mountain College le dio el coraje de convertirse en artista y el credo por el cual viviría el resto de su vida: “Un artista debe ser técnicamente competente para crear la visión que ve y el artista debe ser autosuficiente y ganarse la vida con sus expresiones artísticas. . . Es responsabilidad del artista en su voz artística desafiar a la sociedad, influir en su cultura, dar forma a su futuro “.

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